La Gaceta de Linux ...¡ haciendo a Linux un poco más divertido !

Las Cosas Absurdas Que Hacemos Con Nuestras Computadoras

Por Ben Okopnik

Traducción al español por Gustavo Conturzo
el día 5 de Mayo de 2005, para La Gaceta de Linux

"Cosas Absurdas" es una compilación de una y otra vez de lo que ejecutamos basada en la entrada de nuestros lectores; una vez que tenemos varias de ellas integradas en un lugar, logramos compartirlas con todos ustedes. Si disfrutas leyendo estas aventuras de índole preventivas de infortunio, orgullosas historias de triunfo, y sencillamente cosas francamente extrañas y divertidas que suceden entre los seres humanos y el silicio, eso es grandioso; si tienes algo para compartir de modo que otros puedan disfrutarlo, aun mejor. Por favor envíalas a articles@linuxgazette.net. [ Incluso puedes contarnos lo que le sucedió a un Amigo de Tus amigos, y te creeremos. ]

-- Ben


Limpiando Tus Pecados

de Brian Duhan
localLINUX, inc.

Mi amigo Raj ensambló una nueva computadora un par de años atrás y todavía tenía su gabinete mini-tower guardado en su banco de trabajo. Mientras la máquina estaba encendida y funcionando él derramó un vaso completo de agua en el interior. Afortunadamente él se dio cuenta de lo sucedido y usó sus rápidos reflejos (adquiridos de horas y horas de video juegos) para apagar su equipo de energía casi inmediatamente después del accidente. El contenido del vaso tocó la placa madre casi al mismo tiempo que él pudo apagarla. Después de un buen secado absoluto, la máquina funcionaba bien y me la vendió a mi unos meses después (él iba a estudiar para el MCAT; quiso deshacerse de las distracciones). Desde entonces ha sido mi máquina principal y regularmente permanece encendida a la vez bajo carga pesada.


Un Rayo Caído Del Cielo

de Lou Mariotti
A1A Internet Cafe

Era una hermosa mañana, el sol brillaba, los pájaros trinaban. ¡Caminé hacia mi computadora y vi que la pantalla estaba vacía! Mis ojos no podían creer. Yo mismo pensé ¡¡¡NO!!! No otra vez la tarjeta de video. Recientemente había reemplazado la tarjeta de video con una NVidia de 32MB. Como sea, busco alguna razón por la que el monitor esté en blanco. Verifico la conexión a la torre y todo está bien. Así que decido usar mi ingenio y abro el monitor para ver si tal vez el backlight (contraluz) ha estallado. (A propósito, es un monitor LCD de 15"). Entonces hurgo por dentro y no veo ninguna cosa sospechosa. De repente, hay un repentino destello de luz brillante y *whack* estoy ciego. Casi dos minutos después, cuando mi visión regresa, veo a mi esposa en la computadora y usando el monitor, el cual funciona bien. Ella sostiene el cable de corriente alterna y dice, "¿Olvidaste esto?"

Regla #1: Las mujeres gobiernan este mundo
Regla #2: Refiérase a la regla 1


Durmiendo Entre Dos Electrones

de Ben Okopnik

Varios años atrás, estaba enseñando una clase de reparación de computadoras en San Luis, y me topé con un vil problema. En ese momento, Compaq estaba usando algún tipo de administrador de arranque que hacía cosas extrañas al Registro de Arranque Maestro (MBR) en sus controladores propietarios (léase "caros"). El último día de clases fue cuando los estudiantes en realidad lograron probar y reparar sus máquinas (Gentilmente los "interrumpiría" de varias formas durante el almuerzo. :) El problema fue resultado de varios factores:

  1. Se apagó la computadora que estaba infectada con el virus 'Stoned' (no sorprende en una PC alquilada);
  2. 'Stoned' modifica el antes mencionado MBR para ejecutarse a sí mismo y luego el código de arranque - y almacena su propio código varios sectores después del MBR;
  3. El estudiante, siendo un chico listo que había escuchado cuando hablé sobre la extracción de virus del sector de arranque, borró el código del virus y reescribió el MBR...
  4. ...lo que hizo esta Compaq - y como descubrí después, cualquier Compaq en un escenario similar - responde con un error "Track 0 bad" (Pista 0 deficiente).

Fin del juego, fin del encuentro, fin del partido; virus: 1, técnico de computadora: 0. "Track 0 bad" casi siempre es un error causado por el hardware, uno que significa que la pista 0 - que es el único lugar donde el MBR puede vivir - está dañada, y el dispositivo es inservible. En este caso, yo supe mejor - pero la computadora no, y (por supuesto) se negó a reconocer el dispositivo.

A este punto, todos mis estudiantes se habían agrupado alrededor de esta bestia muerta y me estaban mirando con lo que mirando a sus ojos dije "¿no son ustedes los especialistas?". Ummm, si... sólo el especialista nunca ha visto antes un error "Track 0" causado por software (tampoco, aparte de Compaq con el problema exacto, otra vez - gracias al Universos por los pequeños favores.)

Intenté usar Norton DiskEdit, que antes había tirado mi fat al fuego. Podía ver el dispositivo a pesar de lo que decía el BIOS, ¡aleluya!... pero sólo en modo "lectura" - incluso el parámetro "/M" (modo mantenimiento) no ayudó. Tenía el MBR original resguardado en un disquete, pero no podía escribirlo nuevamente. Lo que necesitaba para que la computadora leyera era un buen MBR del HD - en cuyo punto podría poner el MBR original nuevamente. Fue un problema Catch-22, en la forma clásica.

La solución fue simple - y simplemente horrible... pero funcionó (los estudiantes aplaudieron, al final). Tomé un disco idéntico pero funcionando de una Compaq similar - sólo había una más en la habitación - reinicié la máquina con él, y luego, mientras la energía todavía estaba encendida, lo desconecté y conecté el disco "malo". Estaba siendo ultra cuidadoso para no 'vacilar' cuando hacía o interrumpía las conexiones - ¡lo último que quería ver era un chispazo! - y de algún modo lo logró, con ambos discos y la placa madre sobreviviendo a la experiencia (uno de mis estudiantes dijo que debo haber "dormido entre dos electrones".) La máquina ahora "sabía" que tenía un buen disco, y yo podría reescribir el MBR.

Como una nota aparte, después descubrí que la aplicación de formateo a bajo nivel de Western Digital limpiaría el disco aún cuando el BIOS no lo reconociera, lo cual también habría corregido el problema (no es que tuviera uno conmigo en el momento, sino que esta solución era menos riesgosa.) También encontré que varios técnicos de reparación habían tirado  los Discos Duros de Compaq que exhibían ese error "Track 0 bad". Cuando les conté sobre mi experiencia, ellos maldijeron una inevitable tormenta; los discos duros IDE fueron eran entonces de primera mano en el mercado y muy caros.


Enfriando Bajo la Capucha

de Heather "Editora de la Gaceta de Linux" Stern

Linux es grandioso. FreeBSD es grandioso. Suns corre un poco más tostado que las PCs, pero los Sparcs son grandiosos.

Desafortunadamente, cuando tu armario del servidor realmente es un armario de abrigos convertido, en realidad no importa si prefieres las PCs o Sparcs. No funcionan bien cuando están empaquetados estrechamente en estantes. Quiero decir estantes literalmente - comprados más baratos en el restaurante que en la tienda de montaje local, o almacenes especializados en soluciones de almacenamiento. ¿Se supone que esté ahí el zumbido del estante que siento en la mente? No, sospecho que no. ¿Es de la inducción del electromagnetismo de los monitores o simplemente la estática de las olas de calor de esta habitación? No importa - recomiendo llevar puestos guantes livianos cuando trabajen aquí.

Pero empaquetar tus sistemas un poco también estrechamente, a pesar de lo absurdo, no es suficiente para escribir sobre una Cosa Absurda. En dicho armario como he descrito, lo que parece absurdo - ahora - es lo que hice cuando pasaba poco aire acondicionado desde afuera. El administrador de la oficina había llamado a mantenimiento, pero esto fue varios días antes de que vinieran a limpiar y reparar los conductos de ventilación que habrían sido reemplazados años atrás.

En realidad había *algo* de espacio libre. De todos modos el aire acondicionado era poco útil; imagino que su mejor uso era la circulación del aire. La habitación tenía una mesa pequeña (incluso con otra computadora y monitor sobre ella) y un poco de espacio libre para la silla del administrador del sistema. Así que lo respaldé exactamente así, y ubiqué un ventilador familiar estándar sobre la silla contra esta mesa, apuntando al estante. Eso ayudó... un poco. Ahora era posible pararse detrás del estante para trabajar sobre los cables sin tener que sudar.

Pensé que una buena ráfaga de frío del refrigerador me haría bien, justo después. Y recordé... tenemos un ladrillo de Blue Ice enfriándose en la heladera, de la lonchera de alguien. No voy a ser tan cruel como para robar el ladrillo que enfría la lonchera de alguien, Pero qué idea...

Para aquellos de ustedes que no estén familiarizados con esto, "Blue Ice" es la marca de un gel semi líquido que se vende en un ladrillo plástico, que se puede poner en una heladera portátil donde puedas ubicar un pequeño ladrillo de hielo, sin embargo (1) pesa menos y (2) permanece en su contenedor plástico. Se hincha un poco pero no tanto cuando se congela.  Lleva horas derretirse. Fue perfecto.

Así que compré dos de estas maravillas de la ciencia moderna en la tienda de comestibles cruzando la calle durante el almuerzo, y a última hora de la tarde el armario del servidor esencialmente estaba frío, por tener aire circulando a través de un ladrillo azul helado y nutriendo a los servidores acalorados. A raíz de la hinchazón podríamos asegurarnos cuándo cambiar el ladrillo por otro de la heladera. Se conserva bastante bien por la noche; los servidores sobrevivieron hasta que llegó el mantenimiento.

P.D. No olvides repasar el Blue Ice con una toalla seca antes de que lo pongas o lo saques de la heladera, a menos que también quieras que la humedad del Terreno Pantanoso de Florida vaya con la temperatura de la selva.

 


pictureBen es Editor en Jefe para la Gaceta de Linux y miembro de La Pandilla de la Respuesta.

Ben nació en Moscú, Rusia en 1962. Se interesó en la electricidad a los seis años, pronto lo demostró al adherir un tenedor en un enchufe e iniciando un incendio, y tirando minas tecnológicas desde entonces. Ha estado trabajando con computadoras desde los Primeros Días, cuando tenían que ser construidas al soldar partes en placas de circuitos impresos y los programas tenían que adecuarse en 4k de memoria. Pagaría gustosamente buen dinero a cualquier psicólogo que pueda curarlo de las pesadillas periódicas.

Sus siguientes experiencias incluyen la creación de software en casi una docena de idiomas, mantenimiento de redes y base de datos durante el advenimiento de un huracán, y escribir artículos  para publicaciones del tipo de revistas de navegación hasta diarios tecnológicos. Después de un crucero de siete años por el Atlántico/Caribe a toda vela y pasajes de arriba a abajo por la costa Este de los Estados Unidos, actualmente está anclado en San Agustín, Florida. Trabaja como instructor técnico para Sun Microsystems y como consultor de Código Abierto / desarrollador Web. Sus actuales pasatiempos incluyen volar, yoga, reconstrucción del siglo 18, herrería, cantar en el mar y escribir; su Palm Pilot está llena de alarmas, muchas de las cuales contienen puntos de exclamación.

Ha estado trabajando con Linux desde 1997, y lo acredita con su completa pérdida de interés en iniciar guerra nuclear en partes del Noroeste del Pacífico.

Copyright © 2004, Ben Okopnik. Licencia de copia http://linuxgazette.net/copying.html

Publicado en el Número 103 de la Gaceta de Linux, Junio de 2004